關於過敏

過敏是花費高昂也最常見的健康問題之一,每 4 個人中就有 1 個人深受過敏所苦,尤其是在這個工業化的世界。不過,到底過敏是什麼呢?

 

過敏的定義

過敏是一種人體免疫系統機能不全的狀況,可造成人體對於自然環境中通常無害的物質產生激烈的反應。這類物質泛稱為「過敏原」。

目前只有一部分造成過敏的危險因子為人所知,而遺傳和環境都是重要因素。 容易出現過敏症狀的人亦可稱為具有過敏體質。

過敏的成因可能是抗體,也可能是由細胞為媒介。在多數例子中,造成過敏反應的抗體屬於免疫球蛋白 E (IgE) 類型,因此這類疾病也可稱為 IgE 媒介的過敏。

 

症狀

過敏症狀的複雜程度、嚴重性和表徵各有不同。過敏體質患者暴露在過敏原中時,可能產生急性病徵。症狀的嚴重程度有輕有重,從眼睛發癢到濕疹、鼻炎、結膜炎、支氣管收縮、嘔吐和腹瀉都可能出現,某些罕見病例還可能發生全身性過敏反應 (Anaphylaxis)。慢性反應則可能發生在皮膚(濕疹) 或在接觸過敏原後導致肺部組織持續發炎而誘發支氣管性氣喘。除了IgE 媒介的反應之外,其他情況也可能造成氣喘發作。

過敏性疾病的表徵會因引發的過敏原種類不同,或患者的年齡而有很大的差異。在嬰兒時期最常見的是食物過敏 (特別是蛋奶類食物),3 歲之後,大多數過敏兒童都會對這些食物產生耐受性;此時,吸入性過敏原則變成導致過敏的主要原因。某些特異性 IgE會經常在過敏症狀出現前產生,但臨床症狀隨後才會慢慢出現。

因此,醫師應探究所有的過敏症狀,以及這些症狀的可能起因。 

過敏的產生

過敏發生初期階段可能會出現看似無害的症狀,例如花粉季的花粉熱。有些人在過敏症狀發生好幾年前,就已經開始產生過敏現象;某些人則可能在攝取某種食物或藥物,或是遭昆蟲叮咬後,突然發生可能致死的全身性過敏休克。除此之外,某些過敏現象初期濕疹或腸胃道的症狀,但可能轉而引發氣喘,而且常常併發呼吸道過度反應和呼吸道堵塞等呼吸症狀。

IgE 檢測

特異性 IgE 血液測試是不會受到患者年齡和皮膚狀況、是否使用抗組織胺藥物的影響,甚至在婦女懷孕期間都可以進行的。在過敏原致敏化後,特異性IgE 就會出現在人體的血清和血漿中,因此藉由測量體循環的 IgE 濃度,就能客觀測定出該過敏原的致敏程度。

法迪亞提供超過 650 種過敏原和 70 種過敏原組成份,以靈敏而準確的定量方式檢測出過敏原特異性 IgE。 

不論如何,最終的診斷都應該以 IgE 檢測結果和患者的臨床病史為依據,但一般來說:特異性IgE 濃度愈高,出現過敏症狀的可能性就愈大。

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