Glosario

Algunos términos médicos pueden ser difíciles de entender. A continuación incluimos una recopilación de los términos y las expresiones más comunes, así como una explicación.

A  |  C  |  G  |  H  |  I  |  O  |  R  |  S  |  U

 

A

Alérgeno
Los alérgenos, también denominados desencadenantes de alergia, son proteínas que existen en el entorno en general y que desencadenan reacciones alérgicas. Algunos alérgenos comunes que desencadenan síntomas son el polen, los ácaros, los alimentos y los animales.

Reacción anafiláctica
Es una reacción alérgica aguda potencialmente mortal. Puede estar provocada por diferentes sustancias, aunque las más comunes son los cacahuetes, los frutos secos, algunos mariscos y pescados, los huevos y la soja. Una reacción anafiláctica suele aparecer de forma rápida, entre 5 y 15 minutos, y requiere atención inmediata.

Anamnesis
Es la historia clínica del paciente.

Antígeno
Sustancia a la que se une un anticuerpo.

Anticuerpo
Proteína del sistema inmunitario que se une específicamente a otras sustancias (antígenos). Los anticuerpos pueden ser activados por proteínas extrañas, microorganismos o toxinas. La IgE es un ejemplo de anticuerpo.

Asma
Enfermedad pulmonar inflamatoria crónica caracterizada por problemas respiratorios recurrentes.

Atopia
Tendencia a la alergia, es decir, riesgo genético de formación de anticuerpos IgE y desarrollo de una enfermedad alérgica.

 

C

Celiaquía
Otra denominación para la intolerancia al gluten. Intolerancia permanente a la ingestión de alimentos que contienen gluten.

Conjuntivitis
Inflamación de la conjuntiva. Normalmente hace que el ojo aparezca rojo o rosado debido a que los minúsculos vasos sanguíneos están irritados y dilatados. Otros síntomas comunes son visión borrosa, picor e irritación de los ojos y lagrimeo. La conjuntivitis también se suele llamar conjuntivitis aguda bacteriana o hiperemia conjuntival.

Alergia por contacto
La alergia por contacto es una alergia al contacto de la piel con ciertos materiales como el níquel o algunos productos para el cuidado de la piel. El sistema inmunitario no está implicado, solo las células cutáneas. Por lo tanto, este tipo de alergia no está provocado por IgE.

Reactividad cruzada
La reactividad cruzada se produce cuando los anticuerpos que se crearon inicialmente contra un alérgeno determinado reaccionan a un alérgeno diferente que es estructuralmente similar o está relacionado biológicamente.

 

G

Gliadina
Es el componente del gluten que provoca los síntomas celíacos.

Gluten
Es la parte de la harina que no es soluble en agua.

Alergia al gluten
Esta alergia es una alergia a una proteína del trigo y no debe confundirse con la intolerancia al gluten (celiaquía). Cuando se tiene alergia al gluten, el organismo produce anticuerpos IgE que pueden detectarse con un simple análisis de sangre.

 

H

Fiebre del heno
Rinitis alérgica que aparece durante la primavera y el verano cuando, por ejemplo, los abedules o la hierba timotea liberan su polen, que es aerotransportado y que nosotros inhalamos. Los síntomas son inflamación de las membranas mucosas, mocos y picor de nariz, y a menudo también ojos llorosos e irritados.

Hiperreactividad
Es la hipersensibilidad de las vías respiratorias, a menudo provocada por el frío, las esencias fuertes y el humo del tabaco. Esto afecta con frecuencia a los pacientes con asma.

Hipersensibilidad
Sensibilidad aumentada a sustancias normalmente inofensivas y que desencadena una respuesta exagerada del sistema inmunitario. La reacción de hipersensibilidad es independiente de los mecanismos inmunológicos implicados.

 

I

Sistema inmunitario
Es el sistema de defensa del organismo.

ImmunoCAP
Tecnología de prueba para la medición de los análisis específicos de alergia en suero o plasma.

Inmunoterapia/Hiposensibilización/Vacuna contra la alergia
El alérgeno que provoca la reacción alérgica se inyecta en dosis aumentadas durante un período más corto. A partir de entonces, el mantenimiento dura varios años. De este modo, la persona desarrolla tolerancia a ese alérgeno específico y, en consecuencia, experimenta síntomas más leves.

Intolerancia
Reacción de hipersensibilidad en la que no existe producción de anticuerpos IgE. Un ejemplo de intolerancia es la intolerancia a la lactosa y al gluten.

In vitro
Los diagnósticos in vitro implican un análisis fuera del organismo y no dentro de él (in vivo).

 

O

SAO
Síndrome de alergia oral Los síntomas incluyen irritación e inflamación leve de los labios, la lengua, el paladar y la garganta. El SAO se desencadena inmediatamente después de la ingestión de frutas con hueso debido a la reactividad cruzada con ciertos pólenes. La gente con alergia al polen de los árboles, por ejemplo, puede experimentar síntomas orales después de comer manzanas, cerezas o melocotones, mientras que las personas alérgicas al polen de la ambrosía pueden reaccionar a las zanahorias y al melón.

 

R

Rinitis
Otra denominación para la fiebre del heno.

 

S

Sensibilización
La primera vez que una persona atópica se expone a una sustancia alergénica puede iniciarse el proceso de sensibilización. Este proceso implica que el organismo empieza a producir anticuerpos IgE para poder "recordar" esa sustancia concreta. La próxima vez que se entre en contacto con la sustancia alergénica, podría producirse una reacción alérgica.

IgE específica
Es un anticuerpo IgE para una sustancia concreta, como las que provienen de los gatos.


U

Urticaria
La urticaria es un trastorno de la piel caracterizado por zonas de la piel abultadas, rojas e irritadas que pueden tener diferentes formas y tamaños.