Preguntas más frecuentes

¿Es útil reducir la exposición a los desencadenantes de la alergia?

Sí. Reducir la exposición a uno o más desencadenantes de la alergia puede ayudar a mitigar los síntomas y a reducir la necesidad de medicación (1). Esto solo puede lograrse conociendo el perfil de alergia personal de su paciente.

¿Cuál es la diferencia entre alergia alimentaria e intolerancia alimentaria?

Es frecuente confundir los términos "alergia alimentaria" e "intolerancia alimentaria". Sin embargo, no significan lo mismo. En la intolerancia alimentaria, a diferencia de la alergia alimentaria, el sistema inmunitario no interviene y no es potencialmente mortal. La intolerancia a la lactosa, es decir, los problemas para digerir el azúcar de la leche (lactosa), es un ejemplo habitual. Los síntomas incluyen, por lo general, distensión abdominal, retortijones y diarrea.

En la alergia alimentaria, en cambio, se ve implicado el sistema inmunitario. Aparece cuando el organismo produce anticuerpos IgE para ciertos alimentos. Los síntomas habituales son urticaria y asma.

¿Puede una persona alérgica desarrollar alergias a nuevos alérgenos durante su vida?

El desarrollo de alergias en relación con la edad se puede describir como una "evolución de la alergia". Esto significa que a menudo existe una dirección establecida una vez las respuestas inmunitarias atópicas asociadas con anticuerpos IgE han empezado y han inducido un estado atópico.

La manifestación de una enfermedad atópica, así como los alérgenos implicados, varía considerablemente con la edad del niño. En los bebés, lo más habitual parecen ser las alergias alimentarias; después de los 3 años, predominan las alergias por inhalación. Se pueden añadir nuevos alérgenos causantes debido a altas concentraciones de exposición, o pueden aparecer alérgenos totalmente nuevos. No obstante, el sistema inmunitario tiende a ser menos activo en edades más avanzadas (2).

¿Cuál es la prevalencia de la alergia?

Alrededor del 35% de la población experimenta síntomas alérgicos, aunque la frecuencia de la alergia puede variar de un país a otro.

¿Por qué algunas personas se vuelven alérgicas y otras no?

Los factores genéticos determinan la facilidad y la intensidad con la que una persona puede experimentar sensibilización y la cantidad de anticuerpos IgE que producirá. La sensibilización, la inflamación y la irritación de los tejidos puede desarrollarse de formas diferentes en cada paciente, dependiendo de las diferentes exposiciones.

¿Por qué no es posible hacer una prueba para la dermatitis por contacto a partir de una muestra de sangre?

En la dermatitis por contacto no están implicados los anticuerpos, sino los linfocitos. En su lugar se puede utilizar una prueba epicutánea con un panel de antígenos sospechados. Se coloca en la espalda del paciente durante 48 horas y se hace la lectura final de las reacciones al cabo de 72 horas. Este tipo de reacción también se llama hipersensibilidad retardada.

¿Es posible que la alergia desaparezca con el crecimiento?

La alergia a la leche y a los huevos suele desaparecer a medida que el niño crece, mientras que las alergias a alimentos como los frutos secos y el pescado tienden a permanecer hasta edades más avanzadas. Los anticuerpos IgE específicos a los alérgenos alimentarios en los primeros años de vida constituyen un factor pronóstico precoz del desarrollo de enfermedad atópica y de la producción de IgE contra alérgenos inhalantes en etapas posteriores de la vida.

¿Cuál es la incidencia de la alergia a los fármacos?

Se estima que la incidencia de reacciones adversas a fármacos en la población adulta global es de aproximadamente el 15%. Existen numerosos mecanismos implicados en la alergia a fármacos, y la incidencia de reacciones inmediatas a fármacos (tipo I) parece ser muy baja en comparación con la alergia a alérgenos más comunes como el polen y los animales domésticos. La incidencia de alergia a la penicilina es de 1/1000 administraciones, es decir, del 0,7 al 10% de los tratamientos (3).

¿Se pueden desarrollar alergias en la edad adulta, aunque no se hayan tenido antes?

Sí. Se puede empezar a padecer alergia en cualquier momento de la vida, pero los síntomas aparecen con más frecuencia durante los primeros años de vida. Sin embargo, también podrían aparecer en edades más avanzadas a causa de la introducción de nuevos alérgenos o de una mayor carga de alérgenos.

¿Las pruebas de punción y las determinaciones de IgE pueden dar resultados diferentes?

Tanto las pruebas de punción como los análisis de sangre se utilizan para diagnosticar las reacciones a alérgenos causadas por IgE. Una prueba positiva depende no solo de los anticuerpos IgE, sino también de la integridad de los mastocitos y la capacidad de respuesta vascular y neurológica. En condiciones ideales, una prueba de punción proporciona resultados que concuerdan con los de las pruebas de anticuerpos IgE in vitro. No obstante, las pruebas de punción no son cuantitativas, y el resultado no puede compararse entre clínicas. A diferencia de los análisis in vitro, las pruebas de punción dependen del estado de la piel y se ven influidas por la medicación y por la manera en la que se realiza la prueba. Existe un pequeño pero claro riesgo de reacciones sistémicas inducidas por las pruebas de punción (4).

Otra diferencia es la estandarización. Los resultados de las pruebas de punción dependen de la calidad del extracto, de la habilidad de la persona que realiza la prueba, de la zona de la piel en la que se realiza la prueba y del tratamiento médico. Para lograr una buena estandarización, todos estos parámetros deben estar bien controlados, lo que no es sencillo. Por el contrario, las determinaciones de IgE de ImmunoCAP están estandarizadas por el fabricante de la prueba y se evalúa al laboratorio de análisis mediante programas de control de calidad internacionales o nacionales como el NEQAS en el Reino Unido. Esto garantiza una excelente estandarización.

¿La alergia alimentaria influye en la aparición de dermatitis o eccemas atópicos?

Más del 30% de los niños con dermatitis atópica pueden padecer alergias alimentarias (5). En los adultos, esta cifra es un poco inferior (6).

¿Qué significa el término alérgenos "encubiertos"?

Es especialmente importante en el caso de los niños y los adolescentes saber que existen "alérgenos encubiertos" en diferentes alimentos, es decir, alérgenos que no son visibles o que no se declaran abiertamente. Este grupo de personas jóvenes es especialmente vulnerable a alimentos preparados para fines comerciales, en los que el riesgo de alérgenos encubiertos es mayor. Por lo tanto, es importante educar a los pacientes para que lean y entiendan las etiquetas de los alimentos. Por desgracia, existen ejemplos de etiquetas de alimentos engañosas y listas incompletas de ingredientes.

También hay ejemplos de contaminación cruzada entre alimentos. Dado que las etiquetas precisas no son suficientes por sí mismas, los pacientes (y otras personas responsables del cuidado de los más pequeños) deben estar preparados y recibir la educación necesaria para actuar ante una reacción alérgica anafiláctica aguda e inesperada tras la ingestión de algún alérgeno. Los cacahuetes, los frutos secos, la leche, el huevo y el marisco son los alimentos que se ven implicados con más frecuencia en reacciones anafilácticas inesperadas.

¿Puede darse una reactividad cruzada entre alimentos?

Si los pacientes son alérgicos a un alimento, puede que también reaccionen a otros alimentos que pertenezcan a la misma familia biológica. Los alimentos contienen muchos alérgenos diferentes, y un paciente puede ser sensible a uno o a varios de estos alérgenos. Además, un alimento puede contener el mismo alérgeno que otro, aunque nunca se sabe con certeza si un paciente reaccionará clínicamente a ambos alimentos.

La reactividad cruzada mejor documentada es la que se da entre la manzana y el polen de abedul. Sin embargo, no todos los alérgicos a la manzana son necesariamente alérgicos al polen de abedul. Nunca se puede dar por sentada una reactividad cruzada. Bajo ninguna circunstancia se deben eliminar alimentos importantes de la dieta sin realizar unas pruebas y un diagnóstico clínico adecuados.

¿Los anticuerpos IgE son estables en muestras séricas?

Algunos estudios han mostrado que los anticuerpos IgE son estables en muestras séricas tras una conservación a -20 ºC durante años.

¿Pueden utilizarse muestras plasmáticas, hemolíticas, lipémicas e ictéricas en ImmunoCAP para el análisis de IgE?

Se han realizado algunos estudios en plasma con EDTA, heparina y citrato, así como en muestras hemolíticas, ictéricas y lipémicas. No se observó una diferencia significativa en los resultados al utilizar estos tipos de muestras, en comparación con el suero.

¿Puede el suero extraído de la sangre capilar utilizarse para el análisis de IgE?

Sí. El suero de la sangre capilar y el suero de la sangre venosa darán resultados idénticos al hacer el análisis para la IgE total, IgE específica y Phadiatop en ImmunoCAP (7, 8, 9).

¿Puede el polvo de la madera causar alergia?

La mayoría de los polvos de la madera contienen diferentes productos químicos que causan irritación y, probablemente, sensibilización de tipo IV (linfocitos T), pero no se sabe, por lo general, si están implicados en las reacciones causadas por IgE. Sin embargo, existen algunas excepciones. Se ha demostrado que algunos tipos de madera tropical, por ejemplo, provocan reacciones causadas por IgE.

¿El tratamiento térmico del suero del paciente influye en los resultados del análisis de IgE?

Cuando las muestras se someten a un tratamiento térmico, algunas proteínas sufren cambios estéricos que pueden ser total o parcialmente irreversibles. Las temperaturas muy altas (ebullición) pueden destruir las proteínas por completo.

Se sabe que algunas partes de la molécula de IgE (p. ej., la parte de unión del receptor) cambian de estructura durante el tratamiento térmico (56 °C durante 30 minutos).

En las pruebas ImmunoCAP para la IgE total (tIgE) y la IgE específica de un alérgeno (sIgE), se utilizan epítopos estables de la molécula de IgE para la unión del conjugado del anticuerpo anti-IgE. Por lo tanto, el tratamiento térmico suave no influye en los resultados del análisis de IgE.

¿A partir de qué edad es importante realizar un análisis de IgE en niños?

La IgE está presente en la circulación ya en el nacimiento, aunque normalmente las concentraciones son muy bajas. En algunos países se llevan a cabo programas de detección de IgE total en recién nacidos para identificar a los niños con riesgo de experimentar futuros problemas de alergias. Se han determinado los valores esperados para los niños a partir de las 6 semanas de vida para ImmunoCAP Total IgE.

Se puede utilizar sangre capilar para el análisis.

La leche de vaca es una causa importante de reacciones adversas en los bebés. Los informes de prevalencia de reacciones causadas por IgE a la leche en bebés varían del 0,5 al 7,5%.

La alergia al huevo también es muy común en bebés. Los anticuerpos IgE específicos del huevo son normalmente los primeros que aparecen en niños que desarrollan enfermedades atópicas. La medición de la IgE específica de la clara de huevo (sistema CAP de Pharmacia) a los 6 meses de edad ha demostrado ser un factor pronóstico muy efectivo de alergia a los ácaros domésticos durante los primeros 5 años de vida.

Los valores esperados para la IgE específica no dependen de la edad.

Si un paciente tiene anticuerpos IgE específicos a un alérgeno en particular en el suero, ¿quiere decir siempre que presenta síntomas clínicos?

La detección de anticuerpos IgE indica que el proceso de sensibilización se ha iniciado. Junto con los síntomas y una historia clínica positiva, puede confirmar el alérgeno causante, aunque en ausencia de síntomas puede predecir un posterior desarrollo de enfermedad alérgica. Se observa a menudo que las respuestas del anticuerpo IgE específico preceden a los síntomas, pero los síntomas aparecen con el tiempo. En los niños también puede observarse que los anticuerpos IgE, como aquellos contra la leche de vaca, permanecen en el suero durante un tiempo después de haber inducido la tolerancia.

¿Es conveniente hacer una prueba de IgE específica para alérgenos alimentarios en el suero de niños más mayores y adultos?

Aunque la alergia alimentaria es más frecuente durante la infancia, puede darse a cualquier edad. Los resultados negativos de la prueba ofrecen una valiosa información, ya que permiten evitar la innecesaria eliminación de algunos alimentos de la dieta.

¿Cuáles son los principios de Phadia para el control de calidad y la estandarización de los materiales fuente de alérgenos de ImmunoCAP?

La estandarización se basa en el uso de un panel de suero del paciente para el que se han realizado la detección y la inmunotransferencia de anticuerpos IgE. Se escoge un material fuente de referencia tras la comparación de al menos 5 lotes diferentes con este suero. Siempre que se deba utilizar un nuevo lote de material fuente, éste debe cumplir las especificaciones del material fuente de referencia. Por lo tanto, en combinación con las especificaciones del control de calidad de ImmunoCAP para la realización, se obtiene una reproducibilidad máxima. 

Referencias

  1. NIH. Guidelines for the Diagnosis and Management of Asthma, 2007. NIH publication 08-4051.
  2. Niemeier NR, de Monchy JG. Age-dependency of sensitization to aero-allergens in asthmatics. Allergy 1992;47:431-5.
  3. Daniel Vervloet, Michel Pradal. Drug Allergy. Sundbyberg: S-M Ewert AB, 1992:4, 55.
  4. Nelson HS. Variables in allergy skin testing. Allergy Proc 1994;15(6):265-8
  5. Sampson HA. The role of food allergy and mediator release in atopic dermatitis. J Allergy Clin Immunol 1988;81:635-645.
  6. Ring J. Nahrungsmittelallergie und atopische Ekzem. Allergologie 1984;7:300-306.
  7. Liappis, N; Berdel, B. Determination of total IgE and of specific IgE in the serum of capillary blood. Allergologie;1998;11:10-12.
  8. Lilja, G; Magnusson C G; et al. Neonatal IgE levels and three different blood sampling techniques. Allergy;1992;47:522-526.
  9. Bauer, C; Atopy screening in children: Total IgE, Phadiatop, and RAST multiple food allergen disc performed on capillary blood samples. Allergologia e Immunologia Clinica; 1987; 2:95.