¿Qué beneficios tiene el uso de una prueba de autoinmunidad altamente específica?

Los resultados de las pruebas altamente específicas son más útiles para los médicos debido al mayor valor de predicción positivo.

Ejemplo: Celiaquía

La celiaquía se caracteriza por una intolerancia de larga duración al gluten del trigo, la cebada o el centeno. La prevalencia general de la celiaquía en la población global es de aproximadamente el 1%. Sin embargo, existe un alto número de pacientes no diagnosticados, ya que alrededor de 2/3 de los pacientes no muestra los síntomas gastrointestinales típicos, pero padecen la denominada celiaquía latente o silenciosa.

A diferencia de las enfermedades autoinmunes, la celiaquía cuenta con la desventaja de tener marcadores serológicos muy específicos y sensibles. Un simple análisis de sangre puede descartar o confirmar prácticamente la celiaquía con casi el 100% de seguridad. Un resultado de prueba de selección positivo normalmente implica realizar una biopsia de confirmación. El método de diagnóstico invasivo no es agradable, puede ser doloroso y de coste económico elevado. Las biopsias innecesarias se deben evitar siempre que sea posible, especialmente en niños.

Por tanto, la alta especificidad de las pruebas de selección para la celiaquía es particularmente importante. Debido a la prevalancia de la celiaquía de tan sólo el 1% en la población seleccionada, la mayoría de casos sospechosos terminarán por no ser celiaquía. Por tanto, incluso una pequeña disminución en la especificidad dará lugar a un aumento importante en la realización de biopsias intestinales innecesarias.

Ejemplo: se seleccionan 1.000 niños en edad escolar mediante una prueba serológica para celiaquía, la prueba de la transglutaminasa antitisular (tTG). Una prueba anti-tTG con una especificidad del 97% encuentra un 3% = 30 niños con falso positivo. Una especificidad del 99,4% (según la prueba anti-tTG Celikey de Phadia [ahora Thermo Fisher Scientific]) encuentra 6 niños con falso positivo. Una disminución de la especificidad del 2,4% da lugar a 5 veces más biopsias en niños no celíacos. La mayoría de estas biopsias se pueden evitar mediante el uso de ensayos con una mayor especificidad.

Todas las pruebas de autoinmunidad de Phadia, ahora Thermo Fisher Scientific, están diseñadas para ofrecer la máxima especificidad y, por tanto, constituyen la mejor ayuda para los médicos en la toma de decisiones diagnósticas.