Thyroïdite de Hashimoto

La thyroïdite de Hashimoto est un type d'inflammation auto-immune de la glande thyroïdienne accompagnée d'un goitre, débouchant sur un hypothyroïdisme.

Le goitre de la thyroïdite de Hashimoto varie en taille et est généralement ferme et indolore, fréquemment caractérisé par une surface irrégulière et bosselée. Le goitre de Hashimoto peut dans de rares occasions s'accompagner de douleurs mais, s'il est associé à un grossissement de la thyroïde, ce symptôme suggère l'émergence d'un lymphome à cellules B, une tumeur rare de la thyroïde détectée pratiquement exclusivement chez les patients atteints depuis longtemps d'une thyroïdite de Hashimoto.

Une destruction de la thyroïde survient progressivement en quelques mois voire quelques années. Les patients présentent souvent un état euthyroïde, mais les niveaux de thyréostimuline dans le sérum peuvent être élevés si les hormones thyroïdiennes se trouvent dans la plage de référence, ce qui est le signe d'une insuffisance thyroïdienne subclinique avec compensation hypophysaire.

La prévalence de l'hypothyroïdisme auto-immun dans la population caucasienne générale est de 1 à 2 % chez les femmes et de 0,1 à 0,2 % chez les hommes. Les autoanticorps thyroïdiens peuvent être détectés chez 20 % des femmes d'âge moyen, ce qui reflète la présence d'une thyroïdite focale. Seule une proportion réduite d'individus présentant des signes d'auto-immunité thyroïdienne développent donc une maladie clinique.