Identificazione di una malattia autoimmune

In tutto il mondo, milioni di persone sono affette da numerose malattie autoimmuni, che variano per manifestazione e gravità. Tutte queste malattie interessano il sistema immunitario dell'organismo e possono provocare problemi sanitari gravi e cronici.

Il ruolo del sistema immunitario è quello di proteggere l'organismo da influenze esterne, quali virus o batteri.Se il sistema immunitario dell'organismo si rivolge nella direzione sbagliata, attaccando proprio quegli organi che dovrebbe proteggere, il risultato potrebbe essere una malattia autoimmune.

Un esempio comune è costituito dalle malattie autoimmuni della tiroide, cioè la tiroidite di Hashimoto o la malattia di Graves. Il sistema immunitario attacca la ghiandola tiroidea e provoca un'infiammazione tale che la ghiandola non può più funzionare correttamente.

Milioni di persone sono affette dalle malattie autoimmuni, con una percentuale predominante di donne rispetto agli uomini. L'elenco include malattie del sistema nervoso, di quello gastrointestinale e di quello endocrino come pure della pelle e di altri tessuti connettivi, occhi, sangue e vasi sanguigni.

Fino ad oggi, è conosciuto un variegato gruppo composto da più di 80 malattie gravi e croniche.