Malattie autoimmuni sistemiche e specifiche agli organi

Le malattie autoimmuni possono essere suddivise in due gruppi: quelle sistemiche e quelle specifiche agli organi.

Le malattie specifiche agli organi includono malattie quali ad esempio la tiroidite di Hashimoto o la celiachia, in cui organi specifici (nel caso della celiachia, il rivestimento dell'intestino tenue) vengono attaccati dal sistema immunitario.

Le malattie sistemiche possono colpire qualsiasi parte dell'organismo e più sistemi per volta, inclusi più organi. Le malattie quali ad esempio il lupus eritematoso sistemico (SLE) e l'artrite reumatoide appartengono al gruppo delle malattie sistemiche.

La distribuzione dell'autoantigene determina ampiamente le manifestazioni della malattia.

 

Raggruppamento di malattie autoimmuni

Nelle malattie autoimmuni non specifiche a un organo avviene spesso una sovrapposizione dei profili autoanticorpali e delle caratteristiche cliniche nello stesso individuo. Di conseguenza, un paziente può presentare alcune caratteristiche della SLE e alcune caratteristiche della sclerodermia; in tali casi si parla di "sindrome da sovrapposizione".

È inoltre possibile che lo stesso individuo presenti contemporaneamente due malattie autoimmuni completamente diverse (ad esempio, malattia tiroidea e artrite reumatoide). Ciò avviene molto più spesso di quanto ci si aspetterebbe.

In modo simile, può verificarsi il raggruppamento di malattie autoimmuni all'interno della stessa famiglia. Questo fenomeno può essere spiegato in parte con la base genetica sottostante a tali malattie, ma ciò non vale ad esempio per una sorella che sviluppa un'anemia perniciosa mentre l'altra sorella sviluppa la tiroidite di Hashimoto.

Per una descrizione dettagliata delle singole malattie autoimmuni si fa riferimento ai libri degli specialisti. Qui di seguito viene elencata una piccola selezione.

Altri libri di specialisti:

  • Rose NR, Mackay IR (1998) The autoimmune diseases, 3rd edition. Academic Press, San Diego, CA, USA
  • Ollier W, Symmons DPM (1992) Autoimmunity. BIOS Scientific Publishers Limited, Oxford, Great Britain
  • Stites DP, Terr AI, Parslow TG (1997) Medical Immunology, 9th edition. Appleton & Lange, Stamford, CT, USA