자주 묻는 질문

알레르기 유발원에 대한 노출을 줄이는 것이 도움이 됩니까?

예. 한 가지 이상의 알레르기 유발원에 대한 노출을 줄이면 증상 및 투약의 필요성을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다(1). 이것은 환자의 독특한 알레르기 프로파일을 알고 있는 경우에만 가능합니다.

음식 알레르기와 음식 불내성의 차이는 무엇입니까?

흔히 음식 알레르기와 음식 불내성을 혼동합니다. 그러나 이 둘은 같은 의미가 아닙니다. 음식 불내성은 음식 알레르기와 달리 면역 체계와 관련이 없으며, 생명을 위협하지 않습니다. 우유의 유당을 소화하지 못하는 유당불내증이 대표적인 예입니다. 증상은 보통 팽만감, 복부 경련, 설사 등입니다.

반면 음식 알레르기는 면역 체계가 관여합니다. 알레르기는 몸이 특정 음식에 대하여 IgE 항체를 생성할 때 발생합니다. 흔한 증상은 두드러기와 천식입니다.

알레르기 환자는 일생 동안 새로운 알레르겐에 알레르기를 일으킬 수 있습니까?

나이에 따른 알레르기의 발병을 "알레르기 행진"이라고 표현할 수 있습니다. 이것은 IgE 항체와 관련된 아토피 면역 반응이 시작되고 아토피 상태가 유발되면 흔히 특정한 방향이 생긴다는 의미입니다.

아토피 질환의 징후는 어린이의 나이에 따라 크게 다르며, 관련된 알레르겐도 마찬가지입니다. 영아기에는 음식에 대한 알레르기가 가장 흔한 것으로 보이며, 3세 이후에는 흡입 인자에 대한 알레르기가 두드러집니다. 새로운 원인 알레르겐은 노출 정도가 높아짐에 따라 추가될 수도 있고, 완전히 새로운 알레르겐일 수도 있습니다. 그러나 면역 체계는 나이가 들면 덜 활발해지는 경향이 있습니다(2).

알레르기의 유병률은 어느 정도입니까?

전 인구의 약 35%가 알레르기 증상을 갖고 있지만 알레르기의 빈도는 나라마다 다를 수 있습니다.

왜 어떤 사람들은 알레르기가 있고 어떤 사람들은 없습니까?

어떤 개인이 얼마나 쉽게, 얼마나 강력하게 감작되며, IgE 항체가 얼마나 많이 생성되는지는 유전적인 요인에 따라 결정됩니다. 조직의 감작, 염증, 자극은 다양한 노출 후 각 환자에 따라 다르게 나타날 수 있습니다.

혈액 시료로 접촉성 피부염을 검사하는 것이 불가능한 이유는 무엇입니까?

접촉성 피부염은 항체의 개입이 아닌 림프구에 의한 것입니다. 의심되는 항원의 패널을 이용한 패치 검사를 대신 사용할 수 있습니다. 패치를 환자의 등에 48시간 동안 붙이고 72시간 후에 반응을 최종적으로 조사합니다. (이런 종류의 반응은 지연성 과민증이라고도 합니다.)

알레르기가 "없어지는" 경우도 있습니까?

어린이들은 보통 나이가 들면서 우유나 달걀흰자 알레르기가 없어지지만 견과류나 생선 같은 음식에 대한 알레르기는 나이가 들어도 남는 경향이 있습니다. 어릴 때의 음식 알레르겐에 대한 특이 IgE 항체는 아토피 질환의 발병 및 향후 흡입성 알레르겐에 대한 IgE 생성을 조기에 예측합니다.

약물 알레르기의 발생률은 어느 정도입니까?

전체 성인 인구 중에서 약물 이상 반응의 발생률은 약 15%로 추산됩니다. 약물 알레르기에는 수많은 기전이 관여하며, 즉각적인 약물 반응(제1형)의 발생률은 꽃가루나 애완동물 같이 보다 흔한 알레르겐에 대한 알레르기에 비해 매우 낮은 것으로 보입니다. 페니실린에 대한 알레르기 발생률은 투약 기준 1/1000, 즉 치료 기준 0.7 - 10%입니다(3).

어릴 때 알레르기가 없다가 성인이 되어서 알레르기가 생길 수 있습니까?

예. 일생 동안 알레르기가 생길 수 있지만 증상은 대부분 어릴 때에 나타납니다. 그러나 새로운 알레르겐에 노출되거나 알레르겐 부하의 증가로 인해 성인기에 알레르기가 발병할 수도 있습니다.

피부 단자 검사(SPT)와 IgE 측정은 결과가 다릅니까?

피부 검사와 혈액 검사는 모두 알레르겐에 대한 IgE 매개성 반응을 진단하는 데 사용됩니다. 검사 결과는 IgE 항체뿐 아니라 비만 세포의 무결성 및 혈관과 신경의 반응성에도 영향을 받습니다. 이상적인 조건일 때 피부 반응 검사는 최적화된 체외 IgE 항체 검사와 동일한 결과를 제공합니다. 그러나 피부 검사는 정량적이지 않고 결과를 병원 간에 비교할 수 없습니다. 체외 검사와 달리 피부 검사는 피부의 상태에 따라 달라지며, 약물 및 시험 실시 방법의 영향을 받을 수 있습니다. 피부 검사에 의해 적지만 분명하게 전신 반응이 유발될 위험이 있습니다(4).

또 다른 차이는 표준화입니다. SPT 결과는 추출물의 품질, 검사를 실시하는 사람의 숙련도, 피부 검사 부위, 의료적 치료에 따라 달라집니다. 원활한 표준화를 위해서는 이런 모든 매개변수를 잘 통제해야 하지만 쉽지 않습니다. 반면, ImmunoCAP IgE 측정은 검사 제조업체에 의해 표준화되며, 검사 연구소는 영국의 NEQAS 같은 국제 또는 국정 품질 평가 프로그램에 의해 평가됩니다. 이것은 훌륭한 표준화를 보장합니다.

음식 알레르기는 아토피 피부염/아토피 습진에 어떤 영향을 줍니까?

아토피 피부염이 있는 어린이의 30% 이상이 음식 알레르기가 있습니다(5). 성인들에서는 이 수치가 조금 낮습니다(6).

"숨은" 알레르겐이란 무슨 의미입니까?

다양한 음식에 들어있는 "숨은 알레르겐" 즉, 육안으로 볼 수 없거나 충분히 표기되지 않은 음식 안의 알레르겐을 아는 것은 특히 어린이와 청소년들에게 중요합니다. 이런 어린아이들은 숨은 알레르겐의 위험이 매우 큰 상업적으로 제조된 식품에 특히 취약합니다. 그러므로 식품 라벨을 읽고 이해할 수 있도록 환자들을 교육하는 것이 중요합니다. 안타깝게도 잘못 해석될 수 있는 식품 라벨이나 성분 목록이 불완전한 사례들이 있습니다.

또한 식품의 교차 오염 사례도 있습니다. 정확한 라벨만으로는 충분하지 않을 것이므로 환자(그리고 어린이의 보호자)는 섭취한 알레르겐에 대한 예상치 못한 급성 아나필락시스 알레르기 반응을 관리할 수 있도록 준비하고 이에 대한 교육을 받아야 합니다. 땅콩, 견과류, 우유, 달걀, 해산물은 예상치 못한 아나필락시스 반응에 가장 자주 관계되는 음식입니다.

음식 간에 교차 반응이 있을 수 있습니까?

환자들은 한 가지 음식에 알레르기가 있으면 동일한 생물학적 범주에 속하는 다른 음식에도 반응을 보일 수 있습니다. 음식에는 수많은 알레르겐이 들어있으며, 환자들은 하나 또는 여러 개의 알레르겐에 감작될 수 있습니다. 게다가, 한 음식에 다른 것과 동일한 알레르겐이 있을 수도 있지만 환자가 두 가지 음식에 모두 임상학적으로 반응할지는 확실하지 않습니다.

가장 잘 기록된 교차 반응은 사과와 자작나무 꽃가루 간에 일어나는 것입니다. 그럼에도 불구하고 모든 사과 알레르기 환자가 반드시 자작나무 꽃가루에 알레르기가 있는 것은 아닙니다. 교차 반응은 결코 추정할 수 없습니다. 어떠한 경우에도 적절한 검사나 임상학적 진단 없이 중요한 음식을 식단에서 제외해서는 안 됩니다.

IgE 항체는 혈청 시료에서 안정적입니까?

연구에 따르면 IgE 항체는 -20ºC에서 몇 년간 보관한 후에도 혈청 시료에서 안정적입니다.

IgE 검사를 위한 ImmunoCAP에 혈장, 용혈, 고지방 및 황달 시료를 사용할 수 있습니까?

EDTA-, 헤파린-, 구연산염-혈장, 및 용혈, 황달, 고지방 시료에 대하여 연구가 실시되었습니다. 혈청과 비교할 때 이런 종류의 시료를 사용한 연구 결과에서 의미 있는 차이는 발견되지 않았습니다.

모세혈에서 추출한 혈청을 IgE 검사에 사용할 수 있습니까?

예. 모세혈의 혈청과 정맥혈의 혈청은 ImmunoCAP의 총 IgE, 특이 IgE 및 Phadiatop 검사(7, 8, 9)에서 동일한 결과를 제공합니다.

목재 먼지는 알레르기를 유발할 수 있습니까?

대부분의 목재 먼지에는 자극 및 주로 IV형(T-세포) 감작을 유발하는 다양한 화학 물질이 들어 있지만 IgE 매개성 반응과 관련이 있는지는 일반적으로 알려지지 않았습니다. 그러나 몇 가지 예외가 있습니다. 일부 열대 목재류는 IgE 매개성 반응을 유발하는 것으로 확인되었습니다.

환자 혈청의 열처리는 IgE 검사 결과에 영향을 줍니까?

시료를 열처리하면 일부 단백질이 비가역적인, 또는 부분적으로 비가역적인 구조적 변화를 겪습니다. 매우 높은 온도(끓는 온도)는 단백질을 완전히 파괴할 수 있습니다.

열처리(56°C에서 30분) 중에 IgE 분자의 일부분(예: 수용체 결합 부위)의 형상이 변화하는 것으로 알려져 있습니다.

총 IgE(tIgE) 및 알레르겐 특이 IgE(sIgE)에 대한 ImmunoCAP 검사에는 항IgE 항체의 짝 결합을 위해 IgE 분자의 안정적인 에피토프가 사용됩니다. 그러므로 약한 열처리는 IgE 검사 결과에 영향을 주지 않습니다.

어린이는 몇 살부터 IgE 검사를 실시할 수 있습니까?

IgE는 매우 낮은 농도이기는 하지만 출생 시에도 혈액 속에 존재합니다. 일부 국가에서는 향후 알레르기 문제를 경험할 위험이 있는 어린이들을 파악하기 위하여 신생아들에게 총 IgE 선별 검사 프로그램을 실시합니다. 생후 6주 이후의 신생아를 위한 ImmunoCAP Total IgE의 예상 수치가 정해져 있습니다.

모세혈을 검사에 사용할 수 있습니다.

우유는 영아들에게 나타나는 이상 반응의 주요 원인입니다. 영아들에게 나타나는 우유에 대한 IgE 매개성 반응의 유병률은 0.5-7.5%로 보고되었습니다.

달걀 알레르기도 영아에게 매우 흔합니다. 달걀 특이 IgE 항체는 보통 아토피 질환이 발병한 어린이에게서 나타나는 최초의 항체입니다. 생후 6개월 시점에 달걀흰자 특이 IgE(Pharmacia CAP System)의 측정치는 생후 5년간의 집먼지진드기 알레르기에 관한 매우 효과적인 예보 지표로 확인되었습니다.

특이 IgE의 예상 수치는 연령에 종속적이지 않습니다.

환자가 그의 혈청에 특정한 알레르겐에 대한 특이 IgE 항체를 갖고 있는 경우, 임상적 증상이 반드시 있다는 의미입니까?

IgE 항체의 검출은 감작 과정이 시작되었다는 것을 시사합니다. 증상 및 병력과 함께 이것은 원인 알레르겐을 확인해 주지만 증상이 없다면 알레르기 질환이 나중에 발병할 것임을 예보하는 것일 수 있습니다. 특이 IgE 항체 반응이 증상보다 앞서지만 증상이 곧 발생하는 경우도 종종 관찰됩니다. 어린이들에게는 우유에 대한 IgE 항체가 내성이 생긴 이후에도 일정 기간 혈청에 남아있는 경우도 있습니다.

청소년과 성인의 혈청 내 음식 알레르겐에 대한 특이 IgE를 검사하는 것이 유용합니까?

음식 알레르기는 영아기에 더 빈번하게 나타나지만 모든 연령에서 발생합니다. 검사 결과가 음성이라면 식단에서 불필요하게 음식을 제외하는 것을 피할 수 있으므로 유용한 정보가 됩니다.

ImmunoCAP 알레르겐 원료의 품질 관리 및 표준화를 위한 Phadia의 원칙은 무엇입니까?

당사는 IgE 항체 선별 검사 및 면역 탁본법을 실시한 환자 혈청 패널을 표준화의 토대로 사용합니다. 기준 원료 물질은 최소한 5개의 로트를 이런 혈청과 비교한 후 선택됩니다. 사용할 새로운 원료 물질 로트를 선택할 때는 기준 원료 물질의 규격을 충족해야 합니다. 따라서 성능을 위해 ImmunoCAP 품질 관리 규격과 결합하면 재생산을 극대화할 수 있습니다. 

참고 문헌

  1. NIH. Guidelines for the Diagnosis and Management of Asthma, 2007. NIH publication 08-4051.
  2. Niemeier NR, de Monchy JG. Age-dependency of sensitization to aero-allergens in asthmatics. Allergy 1992;47:431-5.
  3. Daniel Vervloet, Michel Pradal. Drug Allergy. Sundbyberg: S-M Ewert AB, 1992:4, 55.
  4. Nelson HS. Variables in allergy skin testing. Allergy Proc 1994;15(6):265-8
  5. Sampson HA. The role of food allergy and mediator release in atopic dermatitis. J Allergy Clin Immunol 1988;81:635-645.
  6. Ring J. Nahrungsmittelallergie und atopische Ekzem. Allergologie 1984;7:300-306.
  7. Liappis, N; Berdel, B. Determination of total IgE and of specific IgE in the serum of capillary blood. Allergologie;1998;11:10-12.
  8. Lilja, G; Magnusson C G; et al. Neonatal IgE levels and three different blood sampling techniques. Allergy;1992;47:522-526.
  9. Bauer, C; Atopy screening in children: Total IgE, Phadiatop, and RAST multiple food allergen disc performed on capillary blood samples. Allergologia e Immunologia Clinica; 1987; 2:95.