Doenças autoimunes sistêmicas e específicas de órgãos

As doenças autoimunes podem dividir-se em dois grupos: doenças específicas de órgãos e doenças sistêmicas.

As doenças específicas de órgãos incluem doenças como a tiroidite de Hashimoto ou a doença celíaca, em que órgãos específicos (no caso da doença celíaca trata-se do revestimento do intestino delgado) são atacados pelo sistema imunitário.

As doenças sistêmicas podem afetar qualquer parte do organismo e diversos sistemas ao mesmo tempo, incluindo vários órgãos. As doenças como o lúpus eritematoso disseminado (LED) e a artrite reumatóide pertencem ao grupo das doenças sistémicas.

A distribuição do auto-antigénio determina, em larga medida, as manifestações da doença.

 

Agregação de doenças autoimunes  

Nas doenças autoimunes não específicas de órgão ocorre, com frequência, uma sobreposição de perfis auto-anticorpos e características clínicas no mesmo indivíduo. Assim, um paciente pode apresentar algumas características de LED e algumas características da esclerodermia e, nesse caso, diz-se que possui uma "síndrome de sobreposição".

É também possível que o mesmo indivíduo sofra de duas doenças autoimunes bastante diferentes (por exemplo, doença da tiróide e artrite reumatóide) simultaneamente. Esta situação acontece mais frequentemente do que seria de esperar.

Da mesma forma, pode ocorrer uma agregação de doenças autoimunes na mesma família. Este fenômeno pode ser parcialmente explicado pela base genética subjacente destas doenças; contudo, essa situação não justifica que uma irmã desenvolva anemia perniciosa e outra desenvolva tiroidite de Hashimoto.

Para obter uma descrição detalhada das doenças autoimunes a que nos referimos, consulte os livros da especialidade. Segue-se uma lista com uma pequena selecção.

Mais livros da especialidade:

  • Rose NR, Mackay IR (1998) The autoimmune diseases, 3rd edition. Academic Press, San Diego, CA, USA
  • Ollier W, Symmons DPM (1992) Autoimmunity. BIOS Scientific Publishers Limited, Oxford, Great Britain
  • Stites DP, Terr AI, Parslow TG (1997) Medical Immunology, 9th edition. Appleton & Lange, Stamford, CT, USA