Doença de Graves

A doença de Graves partilha várias características imunológicas com a tireoidite autoimune e, de fato, é frequente o hipotireoidismo autoimune seguir-se anos após o tratamento bem-sucedido com fármacos antitiróide.

A doença de Graves caracteriza-se pela produção de anticorpos estimulantes TSH-R; estes provocam um hipertireoidismo persistente e o típico bócio firme e difuso existente na maioria dos pacientes. A doença de Graves é a causa mais comum de hipertireoidismo, representando 60-80% dos casos.

Na Europa, a prevalência situa-se em cerca de 1% nas mulheres entre os 35-60 anos, com uma frequência 5 a 10 vezes inferior nos homens. Mais de 90% dos pacientes com doença de Graves possuem oftalmopatia associada à tireoide. A doença clinicamente óbvia manifesta-se em cerca de 50% dos pacientes provocando atraso e retração da pálpebra superior, compressão dos nervos, com frequências diminuídas: a oftalmopatia congestiva grave afeta menos de 5% dos pacientes.