O que provoca as doenças autoimunes?

Ainda se desconhece o motivo por que o sistema imunitário se confunde. No entanto, há diversos factores que podem influenciar o desenvolvimento de uma doença autoimune. Por exemplo, a predisposição genética é obrigatória.

Embora as doenças autoimunes não sejam doenças genéticas, uma predisposição genética é essencial para o desenvolvimento das mesmas. Isto significa que determinadas combinações de genes levam a um risco mais elevado de desenvolvimento de uma doença autoimune que outras.

Além da predisposição genética são também necessários factores ambientais diferentes. São eles os estímulos para "ligar" finalmente o sistema imunitário. 
As infecções, vacinas, alterações hormonais, fumo ou deficiências nutricionais, entre outras, são consideradas factores ambientais que podem provocar uma reacção auto-imune.

As doenças autoimunes não se apanham de outra pessoa.