Doenças auto-imunes sistémicas e específicas de órgãos

As doenças auto-imunes podem dividir-se em dois grupos: doenças específicas de órgãos e doenças sistémicas.

As doenças específicas de órgãos incluem doenças como a tiroidite de Hashimoto ou a doença celíaca, em que órgãos específicos (no caso da doença celíaca trata-se do revestimento do intestino delgado) são atacados pelo sistema imunitário.

As doenças sistémicas podem afectar qualquer parte do organismo e diversos sistemas ao mesmo tempo, incluindo vários órgãos. As doenças como o lúpus eritematoso disseminado (LED) e a artrite reumatóide pertencem ao grupo das doenças sistémicas.

A distribuição do auto-antigénio determina, em larga medida, as manifestações da doença.

 

Agregação de doenças auto-imunes  

Nas doenças auto-imunes não específicas de órgão ocorre, com frequência, uma sobreposição de perfis auto-anticorpos e características clínicas no mesmo indivíduo. Assim, um doente pode apresentar algumas características de LED e algumas características da esclerodermia e, nesse caso, diz-se que possui uma "síndrome de sobreposição".

É também possível que o mesmo indivíduo sofra de duas doenças auto-imunes bastante diferentes (por exemplo, doença da tiróide e artrite reumatóide) simultaneamente. Esta situação acontece mais frequentemente do que seria de esperar.

Da mesma forma, pode ocorrer uma agregação de doenças auto-imunes na mesma família. Este fenómeno pode ser parcialmente explicado pela base genética subjacente destas doenças; contudo, essa situação não justifica que uma irmã desenvolva anemia perniciosa e outra desenvolva tiroidite de Hashimoto.

Para obter uma descrição detalhada das doenças auto-imunes a que nos referimos, consulte os livros da especialidade. Segue-se uma lista com uma pequena selecção.

Mais livros da especialidade:

  • Rose NR, Mackay IR (1998) The autoimmune diseases, 3rd edition. Academic Press, San Diego, CA, USA
  • Ollier W, Symmons DPM (1992) Autoimmunity. BIOS Scientific Publishers Limited, Oxford, Great Britain
  • Stites DP, Terr AI, Parslow TG (1997) Medical Immunology, 9th edition. Appleton & Lange, Stamford, CT, USA