Vad orsakar autoimmuna sjukdomar?

Det är fortfarande inte känt varför immunförsvaret blir felriktat. Det finns dock flera faktorer som kan påverka utvecklingen av en autoimmun sjukdom. En genetisk predisposition är exempelvis obligatorisk.

Trots att autoimmuna sjukdomar inte är genetiska sjukdomar så krävs en genetisk predisposition för att utveckla en sådan sjukdom. Detta innebär att vissa genkombinationer leder till högre risk att utveckla en autoimmun sjukdom än andra.

Som tillägg till genetisk predisposition är olika miljöfaktorer nödvändiga. De är utlösarna som slutligen aktiverar immunförsvaret. 
Infektioner, vaccinationer eller immuniseringar, hormonella förändringar, rökning eller näringsbrist är några av de miljöfaktorer som anses kunna utlösa en autoimmun reaktion.

Autoimmuna sjukdomar kan inte överföras från någon annan person.