過敏是什麼

過敏是一種因為人體免疫系統失常,對自然環境中正常無害的物質 (又稱為過敏原) 產生反應的現象。在此章節中,您會進一步了解誘發反應的物質、IgE 的重要性,以及為何測量 IgE 是處理症狀和改善病患症狀的重要步驟。

過敏反應  |  IgE |  測量 IgE 濃度的重要性  |  肥大細胞  |  組織胺 

過敏反應是如何誘發的?

使病患過敏的特定物質 (過敏原) 會誘發過敏反應。當病患與這些過敏原接觸時,身體會將這些過敏原當作外來入侵者。

進入身體的過敏原會與 IgE 抗體結合。此時,便會刺激肥大細胞釋放組織胺等發炎物質,並快速傳導到身體各處來對抗「外來的傷害」。組織胺可影響身體組織並產生發炎反應,

症狀也將因釋放組織胺的身體部位而有不同。包括流鼻水、流眼淚、發癢、呼吸急促和皮膚乾等症狀可能都是肥大細胞在身體各部位釋放組織胺所引起的反應。

多數人在過敏疾病發展的初期具有部分令人不適但無害的表徵,可能要經過多年以後才會顯現症狀。部分病患的過敏反應可能更加嚴重且威脅整體健康。且在某些罕見情況下,食用特定食物或藥物後,或在昆蟲的叮咬下,就可能導致過敏性休克而危及性命。

IgE – 身體的過敏抗體

IgE (免疫球蛋白 E) 是一種被稱為抗體的蛋白質。它是引發過敏反應的重要媒介,因此又稱為「過敏抗體」。

如果病患對特定物質 (過敏原) 過敏,免疫系統就會將這種正常無害的物質 (如花粉) 誤認為對人體有害。

當病患接觸到這種物質時,免疫系統會為了嘗試保護身體而開始產生 IgE。IgE 抗體會留在體內,並在病患下次接觸到這種過敏物質時產生過敏反應。

所以,過敏體質者血液中的 IgE 濃度會比較高。每種過敏原都有能與其特異性結合的 IgE,也就是說,能與貓過敏原結合的 IgE 只會對貓產生過敏反應。

測量 IgE 濃度以了解病患對哪些物質過敏。

血液檢測可以用來測量體內的 IgE 數量。知道病患血液中不同過敏原的 IgE 濃度有助判別引發症狀的過敏誘發因子,也能了解病患是否屬於過敏體質以及病患對什麼物質過敏。

IgE 定量檢測結果可提高找出不同物質影響症狀程度的可能性。一般經驗而言,IgE 抗體值越高,出現該症狀的機率也越高。即使檢測出的 IgE 濃度很低,不會引發過敏症狀,也對預測將來過敏症狀的發生很有助益。

肥大細胞的重要性

肥大細胞是免疫系統的重要部分,遍布在身體各處。肥大細胞中含有如組織胺等多種不同的化學物質,可引起發炎反應。

組織胺在過敏中扮演的角色

組織胺會引起屬於身體保護機制的發炎反應,造成過敏症狀。組織胺可使血管擴張,引起黏膜腫脹。組織胺是肥大細胞所釋放出來的化學物質。