麩質過敏症/其他腸胃道疾病

麩質過敏症 (Celiac Disease) 又稱為麩質敏感性腸疾 (gluten-sensitive enteropathy) 或麩質過敏之瀉肚症 (non-tropical sprue),主要是一種腸胃道疾病,症狀為黏膜慢性發炎,可能導致小腸絨毛受損、吸收不良及千變萬化的臨床表徵 (從兒童到大人)。

症狀可能包括腹部絞痛及腹脹,若不治療可能導致維他命及礦物質缺乏、骨質疏鬆及其他問題,

並且很可能同時伴隨皮膚炎及泡疹樣皮炎等症狀。麩質過敏症的主要遺傳危險因子 (HLA-DQ2 及 HLA-DQ8) 及環境觸發因子 (小麥、黑麥、大麥中含有的一種胜肽) 已被發現,並且多數病患在飲食中排除這些穀物後病症會完全消除。因此,在此複雜性疾病的認識及預防工作上已有重大科學進展,並且如今也已懂得利用飲食控制方法來治療這種疾病。

麩質過敏症目前在美國普遍被認為是一種罕見疾病。但近期在歐洲 (主要) 及美國的研究顯示,此病的發生率比先前預估的高得多,因此引發此病有不夠受到重視的隱憂。此病好發於白種女性,非洲黑人偶爾也會發病,但亞洲人則完全不會發病 (請見流行病學統計)。 某些麩質過敏症病患有罹患非何杰金氏淋巴瘤 (一種腸胃道罕見癌症) 的風險,但是此發現對麩質過敏症的診斷及治療有何影響目前仍不清楚。

麩質過敏症患者的免疫球蛋白 A (IgA) 缺乏程度是健康人的 10 至 15 倍 (健康人的發生率為 600 至 800 分之 1)。因此,如果只測量缺乏免疫球蛋白 A (IgA) 之麩質過敏症患者血清中的 IgA 類型時,可能呈現僞陰性的結果。